Live your life like listening to music

 

Een blog over ons leven die ik steeds opnieuw begon. Omdat ik niet de juiste woorden kon vinden. Het verhaal gaat al snel om geld (op zich natuurlijk logisch als je financieel onafhankelijk leeft), spullen en vaak concrete zaken. Maar dat is eigenlijk het minst waardevolle wat ik wil delen. Rob Dial beschreef het mooi in een van zijn vlogs: Live your life like listening to music! Ik kreeg een glimlach van de vergelijking. Omdat het zo waar is dat als je geniet van muziek je niet denkt aan het einde, je wilt dat de muziek blijft spelen, want je geniet van het moment. En zo wil ik ook leven. 

Vaak krijg ik de vraag HOE doen jullie dat toch? Niet werken, twee kinderen, wel leuk wonen, leven en zo vaak reizen. 

Waarom financieel onafhankelijk?

In 1999, bijna twintig jaar geleden waren we verliefd, jong, ongeschoold en blut. Geen huis, meubels of plan. We rommelde wat aan via het uitzendbureau. Catering werkjes, vakken vullen. In die tijd leerde ik een hoop over de verschillende drank soorten en op hakken wiebelende trapjes op en aflopen met een dienblad.

2008, tien jaar geleden. Trots zaten we in het raam van ons prachtige appartement boven de Hema, hartje centrum aan de Oude Gracht van Utrecht. Heerlijk vonden we dat. Met je kopje koffie in de vensterbank en uitkijken over de mensen en de gracht. Een droomplek. Die droom maakte we compleet met een luxe auto, fijne reisjes en consumeren waar je behoefte aan had. We hadden het goed voor elkaar. Maar zaten wel vast in de routine. Onze salarissen gingen op aan de top hypotheek en studiekosten. Naast een deeltijd avond studie werkten we beiden om alles te betalen. Al snel verdween het blije gevoel dat we hadden bij de aankoop van de luxe auto. En de druk om te moeten werken om ons ‘luxe leven’ te betalen overheersten. Het idee dat we dit leven moesten leiden tot we ergens met 67 jaar met pensioen zouden gaan voelde beklemmend. Want dat zou betekenen dat we nog 40 jaar moesten doorploeteren zonder zekerheid. Want niemand garandeert je dat je gezond 67 jaar wordt. En dan de energie hebt om bijvoorbeeld nog te gaan reizen. Dichtbij namen we in korte tijd afscheid van bijzondere jonge mensen en collega’s die net met pensioen gingen en overleden.

We besloten het anders te doen

We stelden elkaar vragen; Wat maakt ons geluk? Waar worden wij nou blij van. En hoe gaan we dat bereiken?

“Everybody always asks if you have a career, if you’re married, if you have children. Like if life was some kind of grocery list. No one ever asks us if we’re happy.” – Farrah Gray

Reizen, samen een rondje in de auto, lekker eten, de zon en vrijheid. Daar worden wij heel blij van. Het prachtige huis ging in de verkoop, de dure auto de deur uit en de vaste lasten werden kritisch onder de loep genomen. 

Hebben we het nodig? 

Hoeveel geluk levert die nieuwste iPhone op? Draagt het bij aan ons doel; Vrijheid creëren door financieel onafhankelijk zijn. Dus niet meer te hoeven werken voor het geld. Ik geef toe dat ik in het begin vaak moest lachen als hij de opmerking maakte; heb je het nodig? Of Hoeveel uur moet je hier voor werken en is dat het waard? Ik had altijd wel een excuus waar ik het voor kon gebruiken! Maar uiteindelijk is het nu de ‘nieuwe normaal’ en gaat het automatisch. Denk ik vaak zelf heb ik het echt nodig?

Geluk is de vrijheid om zelf de keuze te maken of je iets wilt

Van een dag bankhangen tot een wereldreis. Kunnen werken, maar ook de keuze om niet meer te werken (in loondienst). Zonder financieel plan is dat niet mogelijk. 

In het kort is het makkelijk. Je zorgt ervoor dat er meer binnenkomt dan eruit gaat. 

Maar in de praktijk is dat vaak lastiger. Ik neig naar aankopen die eigenlijk niet nodig zijn. Maar als je ze optelt wel een flinke kostenpost zijn. Denk aan de Action aankopen die zo goedkoop lijken. Twee winterjassen, wat dat is zo handig! Het nieuwe paar schoenen omdat dat andere paar echt niet meer zouden kunnen of dat kopje koffie bij de Starbucks omdat het zo makkelijk is. Allemaal aankopen die ik prima kan verantwoorden, maar als ik mezelf vraag; besteed ik liever tijd met de meiden thuis of ga ik werken? Wordt dat kopje koffie minder lekker en heb ik ook geen nieuwe schoenen nodig. 

Het kost tijd en soms ook pijn om je kosten te beperken. Want je maakt keuzes die vaak op latere momenten pas zichtbaar zijn. Maar op het moment zelf wel voelbaar zijn. Bijvoorbeeld niet op vakantie gaan, je auto weg te doen, schrappen in je boodschappen of kleding budget, geen nieuwe telefoon aanschaffen. Voor mij werkt het prettig om mijn doel voor ogen te houden. Waardering hebben voor wat je hebt in plaats van bezig zijn met wat je allemaal wilt geeft mij geluk. 

 

Kinderen

Inmiddels zijn ook de meiden een onderdeel van ons gezin. En boekten wij net tickets om in februari weer twee maanden naar Florida te vliegen met het besef dat Olivia daar drie jaar zal worden. Drie jaar. Dat is de leeftijd dat we een rondje om de wereld vlogen met Phileine, die inmiddels alweer zes is. De tijd vliegt, zelfs als ik iedere dag bij ze ben groeien ze (te) snel op. En dat is prima, want ik heb alle vertrouwen in deze twee wereldkinderen. Natuurlijk vragen wij ons ook weleens af, is dit ook de beste keuze voor de meiden? Maar waar wij 100% in geloven is dat deze dames wendbare kinderen zijn. Die zelfstandig kunnen denken omdat ze die keuze krijgen. En wij er voor ze zijn.

Samen is uiteindelijk het enige wat we hebben – Peter Heerschop

En zo is dat. Het zoveel samen kunnen zijn is voor ons alle vier ultiem geluk.

Op HappyLifeHacks wil ik de komende tijd met jullie de hacks delen die ons leven leuker maken. 

Ik ben wel benieuwd wat jullie hiervan vinden? Stel gerust vragen onder de blog! Of stuur een berichtje.

Continue Reading

Relaxed vliegen met kleine kinderen

Een van de meest gestelde vragen is wel waarom we gaan vliegen met de kinderen. Meestal wordt deze vraag door de steller al zelf ingevuld met opmerkingen als; het strand op Texel vinden wij ook echt geweldig hoor, de kinderen hebben er niets aan zo’n verre reis en later herinneren ze het toch niet gevolgd door een ‘ik zou het echt niet doen hoor, je weet wel al die enge ziektes die ze kunnen krijgen!’ Eigenlijk is mijn antwoord makkelijk. Wij houden van de zon en die is in Nederland regelmatig met vakantie, wij dus ook. Dat wil dus niet zeggen dat ik het strand op Texel niet leuk vind en ook niet dat ik de vliegreis als een groot feest zie, maar de optie met de auto naar Australië is nogal omslachtig, het vliegtuig brengt ons overal. Om onze reizen en de voorbereidingen zo soepel mogelijk te laten verlopen hebben we inmiddels wel wat handigheidjes verzamelt die ik hieronder met jullie deel.

Voorbereidingen

De eerste keer dat wij met Phileine vlogen was ze vier maanden oud, we gingen naar Florida. Ik geloof dat ik geprobeerd heb haar halve kledingkast, luiers, doekjes etc mee te nemen. Hoe zou ze het doen en zou ze niet mega hard gaan huilen in het vliegtuig en wat als… Uiteindelijk deed ze het hartstikke goed en na een kleine huilbui kwamen we netjes aan in de Sunshine state.

Inmiddels vliegt Olivia ook mee, zijn we dertig vluchten verder en vliegen de meiden als pro’s. Probeer zelf relaxed te blijven is denk ik mijn gouden tip. Ik weet makkelijker gezegd dan gedaan, maar als jij relaxed bent zijn de kids dat ook. Stel je verwachtingen niet te hoog. Vliegen met kleine kinderen is nou eenmaal niet altijd makkelijk. Die driftbui, huilbui, eindeloos entertainen en geërgerde blikken van medepassagiers het komt allemaal goed. Blijf rustig en negeer!

Bekijk de verschillende vliegtuigmaatschappijen

Als je een bestemming hebt gekozen is het zoeken naar de vliegtuigmaatschappij. Was dat voorheen (bij ons dan) vooral selecteren op prijs, is dat nu vooral op vluchttijd, kindvriendelijkheid en prijs. Kijkend naar het land en dus de tijdszone bepalen we of we een dag of een nachtvlucht zoeken.

Naar Orlando is overdag vliegen bijvoorbeeld prettig. Zo kom je voor je gevoel begin van de avond aan en is het in Orlando nog licht. Je kan met daglicht de huurauto halen en naar je bestemming rijden. Zodat je met zijn allen op tijd naar bed kan en hopelijk zo min mogelijk last hebt van de jetlag.

Soms is de keuze makkelijk omdat de ene maatschappij rechtstreeks vliegt en de andere een tussenstop maakt. Mocht het vliegtuig een tussenstop maken is het fijn om te weten wat er van de passagier verwacht wordt. Tui vliegt bijvoorbeeld rechtstreeks op Orlando maar de passagiers die naar Miami vliegen zitten in hetzelfde vliegtuig. Die moeten ook in Orlando door de douane, koffers over zetten en weer boarden voor het laatste stukje.

Kindvriendelijkheid vind ik zelf een pre. Kijk bijvoorbeeld als je met een baby (kindje tot twee jaar) vliegt of er babybedjes aan boord zijn, of je een kinderwagen en/of autostoel mag meenemen en welke voorzieningen er aan boord zijn. Vaak moet je voor de bulkhead seat even contact opnemen met de klantenservice. Mocht de maatschappij geen bedjes hebben zijn deze stoelen alsnog fijn omdat je kindje iets meer speelruimte heeft.

Bereid je kindje voor

Wat gaat er gebeuren, wat kan het kind verwachten. Er bestaan diverse boekjes over vliegen en ook youtube biedt uitkomst als je wilt laten zien hoe een vliegtuig eruit ziet. Phileine vond het altijd vreselijk als ze bij de controles haar beer en speen moest afgeven. Maar ook waarom moet die gordel om en wat kan je doen in het vliegtuig hebben we allemaal verteld. Door veel met haar te bespreken stap voor stap door te nemen wat we gingen doen, wist ze de volgende reis precies wanneer er wat gebeurde. Beide meisjes hebben een eigen koffertje die ze zelf vullen met speelgoed als we op reis gaan. Zo betrekken we ze direct bij het inpakken en verantwoordelijk zijn voor het eigen speelgoed.

Ken de regels

Je mag bijvoorbeeld niet alleen vliegen met meer dan twee kinderen onder de vijf jaar. Reis je zonder de andere voogd/ouder van de kinderen zorg dan dat je de toestemmingsformulieren ingevuld bij je hebt. En ben je zwanger, neem een zwangerschapsverklaring mee van je verloskundige. Zelf nam ik destijds alle informatie mee, je weet het tenslotte nooit.

Vliegvelden & speeltuinen

Op Schiphol heb je op de Holland boulevard een speelmogelijkheid. Ook vind je hier de babylounge. Er is daar ruimte om je kindje te verzorgen en te laten slapen in een bedje. In Adelaide en Singapore waren ook een kleine speeltuintjes op de luchthaven. Het geeft wat rust als je weet wat je kan verwachten en waar je het vindt.

 

Vertrek op tijd naar de luchthaven

Zo kan je kindjes nog even lekker rondrennen en energie kwijt voor je het vliegtuig in gaat. Ook heb je dan rustig de tijd om je bagage te droppen en te kijken hoe ver het lopen naar de gate is. Best handig om dat even te checken, het varieert soms van 5 tot 30 minuten lopen.

Verdeel taken

Luchthavens, koffers en kinderen zorgen voor chaos. Bedenk daar een lading gestresste mede passagiers bij en het circus is compleet. Wij spreken van te voren af wie de kinderen onder zijn hoede neemt en wie de bagage regelt. Als het signaal komt om te boarden mogen ouders met kleine kindjes eerst. Op zich fijn omdat je genoeg ruimte hebt voor je handbagage, maar je zit makkelijk nog drie kwartier te wachten tot het vliegtuig vol is. Wij kiezen er soms voor om de ene ouder vast te laten instappen met handbagage en de andere ouder nog even een rondje te laten rennen met de meiden.

Wat stop je in de handbagage?

Probeer zoveel mogelijk spullen op een logische plaats in je tas te stoppen. Zelf gebruik ik hier ziploczakjes voor. Zo blijven bijvoorbeeld luiers en doekjes bij elkaar of een zak vol snacks en per reiziger een zak met reservekleertjes. Dat scheelt een hoop getier mocht je het nodig hebben.

Wat nemen wij mee:

  • reservekleding voor je kindje en jezelf! Niets irritanter dan met een zuur ruikend shirt nog negen uur te moeten vliegen
  • ziploc of pendaalemmerzakjes voor vieze kleding
  • favoriete speen en/of knuffel
  • zetpillen/ pijnstillers
  • neusspray
  • luierdoekjes en luiers
  • grote hydrofieldoek (fijn als handdoek, kiekeboe spelletje en deken)
  • snacks (rozijntjes, per stuk verpakte koekjes, een boterham, fruitzakje)
  • kleine cadeautjes, iets nieuws zorgt altijd voor afleiding. De een vindt het geweldig de ander onzin, kijk vooral zelf wat jij en je kind fijn vinden
  • de draagzak, Olivia slaapt niet zo makkelijk maar in de zak lopend tussen de twee wc’s valt ze vaak wel in slaap
  • fles en flesvoeding, neem genoeg mee mocht je plotseling vertraging hebben of je koffer komt later aan dan heb je reserve

Speelgoed

Raamstickers, je weet wel die gekleurde stickers van vroeger in de auto. Die plakken ook prima op het tafeltje of het vliegtuigraam.

No mess kleurtjes van Crayola vind ik ook erg prettig. De stiften zijn alleen zichtbaar op het speciale papier dus niet op de rest van het vliegtuig en kleding.

De IPad, mijn meiden kijken het liefst de hele dag. In het vliegtuig mag dat best een tijdje. Een kinderkoptelefoon kan ook heel handig zijn

Leuk (voorlees)boekje

Stickers! Altijd leuk, mijn meiden vinden het bijvoorbeeld geweldig om ze allemaal op een lege waterfles te plakken of er een verhaal mee te maken.

Fijne reis!

 

Continue Reading

Met je kindje naar de zon? Dooky beschermt

Sinds de meiden met ons meereizen passen wij onze reisdagen aan op wat zij fijn vinden. Eigenlijk heel logisch want als zij blij zijn, zijn wij dat ook. Niets irritanter dan met huilende  of jengelende kinderen op stap zijn, vind ik dan. Maar het aanpassen zorgt er ook voor dat onze reisdagen er net anders uit zien dan wij gewend waren.

Wij vinden het bijvoorbeeld heerlijk om gewoon te gaan lopen. Geen plan maar lekker struinen en we zien wel waar we uitkomen. De meiden denken daar net anders over. Nu slaapt Olivia nog tussen de middag en geeft dat slaapje ons de ruimte lekker op stap te gaan. Phileine rijdt op haar maxi Micro step mee en Olivia vindt het heerlijk om met haar knuffel in de wagen te liggen. En dat is dan ook vaak weer lastig want er is zoveel te zien onderweg dus slapen ho maar. De Dooky cover bracht uitkomst.

Lapje stof maar dan wel met UV bescherming!

Op zich lijkt het doekje een lapje stof met wat plastic rondjes. Die rondjes haal je door de Dooky heen en bevestig je zo aan de kap van je wagen. Aan de andere kant zitten twee korte koordjes die je aan de duwstang bevestigt. Door dit systeem kan de Dooky aan iedere wagen bevestigd worden. Zo creëer je in een minuut de perfecte afscherming van de zon en prikkels. De Dooky zit bij ons standaard bevestigd aan de kap, je rolt hem makkelijk op en ik trek hem naar beneden als Olivia gaat slapen. Voorheen was ik nog weleens in gevecht met een parasolletje die uiteindelijk nooit de schaduw creëerde die je zocht of een grote hydrofieldoek met knijpers die dan weer van de wagen sprongen net wanneer je ze nodig had.

De Dooky heeft een UV-beschrerming van UPF40+ en je kan hem makkelijk met de hand wassen. Het stofje is niet heel dik maar dat komt het ademen van de stof ten goede. Ook beschermt het je kindje tegen koud en andere weersomstandigheden. Naast gebruik aan de kinderwagen is hij natuurlijk ook te gebruiken aan de maxicosi.

Ik vind het een praktische uitkomst met name als het gaat om gemak. Onze Bugaboo Breezy kap in combinatie met de Dooky is prettig vooral als Olivia slaapt dan haalt de kap het qua bedekking net niet helemaal.

Meer informatie over de Dooky vind je hier http://xplorys.com

 

Continue Reading

Reis musthaves met kleine kinderen

Als ik aan Phileine vertel dat wij vroeger met de trein op vakantie gingen naar een houten huisje of papa die altijd ging kamperen en iedere dag wandelen kijkt ze vol ongeloof. Ze schudt haar hoofd en roept jahhhhaaaa en jullie hadden ook geen iPad met internet toch? Onze meiden weten niet beter dat je op vakantie naar de meest exotische oorden gaat. Phileine vloog toen ze tweeënhalf was met ons een rondje om de wereld. Ze vierde haar derde verjaardag op Hawaii en bekeek vol spanning een kangaroo in Australië. Olivia is pas anderhalf maar was al vijf maanden in Florida, inmiddels zijn er best wat musthaves waar wij niet meer zonder kunnen. Voor Citymom schreef ik een blog met onze favorieten!

 

Continue Reading

Over mij

Van elke dag een feestje maken, dat doen we.

Ik, Jasmijn en trotse moeder van Phileine (juni 2012) en Olivia (maart 2016). Twee heerlijke eigenwijze dames met een geweldige energie om zoveel mogelijk uit iedere dag te halen. Getrouwd met mijn lief en met zijn viertjes leven we een happy life.

Niet meer hoeven werken voor geld geeft ons enorm veel vrijheid. We hebben er tien jaar lang hard aan gewerkt. Bewuste keuzes of we iets echt nodig hebben. Uitgaven beperken en inkomen verhogen en ondertussen een heleboel life hacks ontdekken die het leven leuker maken. Die deel ik dus graag met jullie.

Ik kan niet zonder koffie, hou van bitterballen (met koffie), eet liever hartig dan zoet en de zon maakt echt alles beter. Reizen doen we graag, Hawaii en het vaste land van Amerika heeft ons hart gestolen maar we hebben nog een mooie bucketlist aan reizen staan. Zuid Afrika, Japan, China, Zuid Korea en de Noordpool willen we graag bewonderen.

Verder houden we niet van koken, wel van lekker eten! Rijden we graag rondjes in de auto en is er niets beter dan samen aanrommelen, of dat nou in Nederland is of aan de de andere kant van de wereld. Phileine heeft een prachtige naam voor in de file staan; in de rij staan. De eigenschap rustig afwachten bezitten we geen van allen.

Op happylifehacks.nl en instagram: gewoonjasmijn deel ik met jullie het stadsleven met de meiden in Utrecht. Van toffe jurkjes tot uitjes, kidsgadgets, opvoed overdenkingen en must do’s. Kan je meelezen tijdens onze reizen en straks hebben we een heel nieuw huis dus volop interieur inspiratie. Leuk dat je meeleest! Laat je het weten als je vragen of opmerkingen hebt?

Continue Reading